Wespen op de appeltaart

Het wordt een hele mooie dag vandaag,
de stoelen gaan naar buiten
en er hangen nieuwe slingers in de heg

Wat moet je nog meer zeggen... ?

Soko - Leuke muziek

27 februari 2008

Kende muziek niet maar ik vind het eigenlijk wel erg grappig. Beetje een kruising tussen Bjork (qua stem) en EELS (qua eenvoudigheid van de muziek).

Soko - I'll kill her

en

Soko - Take my heart

Into the wild

23 februari 2008

Iets waar ik al een tijdje over wil schrijven is de (relatief) nieuwe film, Into the wild. De soundtrack, gemaakt (en uitgevoerd) door Eddie Vedder (zanger Pearl Jam) had ik al een tijdje maar ik heb dan ook laatst de film gezien.

De film gaat hierover:

Based on a true story. After graduating from Emory University in 1992, top student and athlete Christopher McCandless abandoned his possessions, gave his entire $24,000 savings account to charity and hitchhiked to Alaska to live in the wilderness. Along the way, Christopher encounters a series of characters who shape his life.

(bron imdb).

Buiten dat de soundtrack bijzonder goed is, is de film prachtig. Sterker nog, het is een tijd geleden dat ik zo'n goede en indrukwekkende film heb gezien. Sommige trucjes zijn natuurlijk makkelijk (veelvuldig gebruik van groothoeklenzen op uitgestrekte landschappen) maar het verhaal blijft sterk overeind staan.

Wat andere mensen zeggen:

Wie nog niet overtuigd is om naar dit pareltje te gaan kijken, kan misschien over de streep getrokken worden door het 'Nationale Geographics'-gehalte van de film. De beelden die op het grote doek getoverd worden zijn zonder meer fenomenaal mooi. De vrijheid die ze uitstralen is grenzeloos en het wordt duidelijk waarom de crew vier maal naar het hoge noorden getrokken is. Ieder jaargetijde heeft zijn charmes en Sean Penn tovert ze allemaal op het doek. Super!

en

Het is de verdienste van Sean Penn dat de reis van Christopher niet utopisch overkomt. De Amerikaanse regisseur (die als acteur een Oscar won voor zijn rol in Mystic River) brengt het intens genieten van complete en onvoorwaardelijke vrijheid prachtig in beeld, maar doorheen de film blijft er toch een wrang gevoel hangen. Het leven is meer dan alleen je eigen droom nastreven. Om deze boodschap te verkondigen, gebruikt Sean Penn de zus van Christopher. In talrijke voice-overs vertelt ze hoe moeilijk ze het heeft met het vertrek van haar broer. Aan de ene kant is ze dankbaar dat hun liefde de complete stilte aankan, maar toch verlangt ze hoe langer hoe meer naar het verlossend nieuws van haar broer. Ook de mensen die Christopher ontmoet vragen zich dikwijls af: 'Je ouders weten toch dat je hier bent?'.

bron: 9lives.be 

Dus... zeker kijken...

Andere films die ik bekeken heb: Jumper (matig verhaal, waanzinnige special effects), No country for old men (wederom een juweeltje van de Coen brothers), Michael Clayton (goede advocaten film met George Clooney) en Ratatouille (weer een goede Pixar animatiefilm). En als je van series houdt dan zou ik zeker 'es JPod bekijken (naar het boek van Douglas Coupland). Genoeg wel weer voor nu he? 

First Look at Silverlight 2

23 februari 2008

Goed nieuws, gisteren heeft Scott Guthrie meer bekend gemaakt over de nieuwe release van Silverlight. Silverlight is het grafische platform waarop we de nieuwe Figlo applicatie maken en dus vorm geven aan het Hawanedo concept.

De 1.1 versie van Silverlight (de versie die nu dus uit is) focuste voornamelijk op Media ondersteuning (dus video players etc) maar gaf ons wel de mogelijkheid om (met wat nood grepen) een applicatie in elkaar te zetten (resultaat is ook te zien in de video waarover ik ook eerder al verteld heb).

De nieuwe versie geeft ons gelukkig veel meer ondersteuning waardoor het ontwikkelen veel makkelijker (en robuuster) wordt. Samengevat komt het neer op de volgende features:

Part 1: Creating "Hello World" with Silverlight 2 and VS 2008

  • New Project Templates - Very simple to create a new Silverlight application and accompanying test web application.  You can also see that there is the option to Add the application to an existing Web Application as well, which is a more likely production scenario.
  • Application package (.xap) - One compressed file to reference that instantiates your application by way of the object tag.  Beauty!  This will make it much easier to embed Silverlight applications. 
  • VS Support - XAML intellisense, code intellisense and shortcuts for event handler creation.

Part 2: Using Layout Management

  • Stack Panel - arranges controls horizontally or vertically based on control size and margin
  • Grid - very powerful multi-row, multi-column layout in some ways similar to an HTML table.  I really like that it uses attached properties for placement rather than an embedded structure.
  • Controls -Border control is nice, and he also mentioned the WatermarkedTextBox.  Not only is there a TextBox now (yay!) but there's a watermarked sub class.
  • Resize the Application - Smart vector-based UIs are a beautiful thing.

Part 3: Using Networking to Retrieve Data and Populate a DataGrid

  • More than before -"call remote REST, SOAP/WS*, RSS, JSON, and XML HTTP", that just speaks for itself.
  • Cross Domain Access - respecting the cross-domain policy file, another huge deal
  • LINQ to XML - I just recently started using LINQ and its just plain fun, even if you're not a total data geek.

Part 4: Using Style Elements to Better Encapsulate Look and Feel

  • Style - If you're used to CSS or WPF Styles, the ship has arrived.  Its time to leverage your skills and make that UI you've always wanted. Or just happily minimize the size of your XAML files by reducing repeated code.

    This is one of my personal favorite new features and I'm looking forward to talking about it more.

Part 5: Using the ListBox and DataBinding to Display List Data

  • Listbox - another thankful addition to the Controls now available
  • Databinding - another feature like LINQ that I have just started using more, like ASP.NET databinding but a little different.  Definitely take a look at the DataTemplate.

Part 6: Using User Controls to Implement Master/Details Scenarios

  • User Controls - Great VS Support for the type of encapsulation you have comfortable with in .NET.  You can do this in 1.0 with JavaScript and XAML, but its just not as easy as this.  Definitely useful when Striving for Reuse.
  • Using DataContext - ...leads to Binding availability, definitely worth looking at Scott's sample to know why this is exciting.

Part 7: Using Templates to Customize Control Look and Feel

  • Content property -more goodness from WPF, the Button has a Content property not just Text, because you can redefine the Content as needed.  Need a button with an Image icon, just redefine the Content instead of building a new button.  +1 for composition.
  • Control Template - even more powerful than styling, you can completely reskin the control by redefining its template.  Go from the standard rounded rectangle to an animated themed button and maintain all the interactivity and events.

Part 8: Creating a Digg Desktop Version of our Application using WPF

  • Copy and Paste -  Copy and paste the code into a WPF application and after two small changes you now have a desktop application.  Nice.

Bovenstaande stukje komt van Adam Kinney. Nu maar hopen dat de echte code drop zeer binnenkort komt...

Het voelt als een maand..

16 februari 2008

En zo zit ik alweer bijna een week in Manila. Vorige week rond deze tijd stonden we op om wat laatste dingen in te pakken. En nu zit ik in hetzelfde hotel op de 20e verdieping in een zonnig Manila. Het regenseizoen is hier nu wel voorbij, toch lijkt het minder warm dan de vorige keer. Maar goed, met gemiddeld 26 graden mag ik nog steeds niet klagen natuurlijk.

Albert is vanochtend weer vertrokken richting Nederland, de aankomende periode zit ik weer alleen. Vooral die eerste dag (zo weet ik nog van de vorige keer) voelt apart. Je bent toch een week met elkaar op stap geweest en dan blijf je alleen achter. Toch voelt het anders omdat ik nu weet waar ik zit, vorige keer moest ik alles nog ontdekken.

Maar de eerste week was erg zwaar, ik ben blij dat het weekend is. Ik overdrijf niet als ik zeg dat we geen minuut hebben stil gezeten. De eerste dag hebben we doorgebracht op de zogenaamde "e-services" conferentie. Dit is een beurs voor Filipijnse offshore bedrijven waarin voornamelijk sessies worden gegeven over hoe die bedrijven zich beter op de kaart kunnen zetten voor offshoring (of BPO: Business process outsourcing). We behoorden dus niet echt bij de doelgroep maar het gaf BlastAsia wel de gelegenheid om met ons te pronken als showcase. Ach, en ze hebben onze video de hele tijd afgespeeld, toch weer wat extra exposure. En ik heb de president van de Filipijnen gezien, president Gloria Macapagal-Arroyo.

Over de video heb ik volgens mij nog niet veel verteld, maar in de afgelopen maand ben ik in Nederland bezig geweest met het in elkaar zetten van een video. Samen met Microsoft hebben we een product demo voor Figlo gemaakt. Wel leuk om te bekijken denk ik omdat het ineens duidelijk maakt waar we mee bezig zijn (en vooral wat ik hier in de Filipijnen eigenlijk aan het doen ben). De reacties op de video zijn erg positief, zowel in Nederland als in de Filipijnen. De video kun je hier bekijken: video.

Na de E-services conferentie hebben tijdens het eten nog erg goede gesprekken gehad met Arup (CEO van BlastAsia). Dinsdag zijn we de hele dag bij Microsoft Philippines geweest om ook hier weer een presentatie te geven (weer met behulp van de video). En ook hier was men weer erg onder de indruk!

Woensdag hebben we bijgepraat met onze stagiair hier in Manila, Sandeep. Hij heeft een onderzoek gedaan naar het mogelijke succes van onze product propositie hier in de Filipijnen. 's Middags hebben we een gesprek gehad met Tarcs Tarup, oud voorzitter van de PSIA (Philippine Software Industry Association) en eigenaar van het software bedrijf Gurango). 's Avonds weer een etentje met de stagiair (Sandeep), Arup en Bobby. Sandeep gaf hier een presentatie van zijn verslag.

Donderdag zijn we op bezoek geweest bij Eddy Diercx, een Nederlander die al 20 jaar in de Filipijnen woont en een e-learning bedrijf heeft. Hier hebben we een demo gekregen van wat e-learning oplossingen en gepraat over de mogelijkheden van het toepassen van die mogelijkheden op onze producten.

's Middags zijn we op bezoek geweest bij Radix waar we een gesprek hebben gehad met Vicente, Greg en Malou. Hoewel we geen gebruik meer maken van hun mensen waren we nog steeds erg enthousiast over onze producten, en ze zien mogelijkheden om ze in te zetten in hun sites.

Vrijdag ben ik een groot gedeelte van de dag op het kantoor van Blast geweest waar ik het team wat uitgebreider gesproken heb en waar ik afspraken heb gemaakt met het QC (quality control) team. Zij gaan de regressie tests van Afincenter doen en de wijze waarop ze het tot nu toe oppakken lijkt erg veelbelovend. 's Avonds zijn we weer met Arup wezen eten en hebben we later met het team een biertje gedaan. Oh ja, en er werd ook weer ge-karaoke'd.

Dus dat was de eerste week, nu is Albert weg en zit ik op de hotelkamer. Ik ga vanavond denk ik naar de film of misschien ook wel op tijd naar bed. Ik voel me niet echt fit. Maargoed, tot de volgende keer maar weer... 

Cool, Vittorio Bertocci, een Developer & Platform Evangelist bij Microsoft heeft een stukje over ons geschreven:

Few months ago I made a little tour of Europe, and (among various places I visited) I went to spent some quality time in Amsterdam. Here I had the pleasure of spending some time with Albert van den Broek, CGO of Figlo: Albert is an excellent host, and during a nice dinner at a typical Dutch restaurant he explained to me the vision behind one of their new products.

en wat interessant is:

The day after I met with part of their board and some of their engineers, and they tried a session of the program on me: it works :) and, being its UI entirely realized in Silverlight, it is *really beautiful*.

supercool dus.

Klik hier voor het hele artikel.